Waarom likken katten hun poten? kan het overmatig worden?

Gepubliceerd door Christine O'Brien
minuten leestijd

Heb je je kat ooit zichzelf en haar lichaam zien likken en je afgevraagd wat de reden is voor deze eigenaardige gewoonte? Het blijkt dat ze het niet alleen doet om schoon te worden. Als toegewijde volgers van een regelmatige verzorgingsroutine besteden katten veel tijd om zichzelf in topconditie te houden, maar dit verzorgingsgedrag is ook verbonden met het fysieke en emotionele welzijn van je kat.

Waarom likken katten hun poten?

Likken is een van de manieren waarop katten zich reinigen. Speeksel verspreiden over hun hele lichaam helpt hen bij de verzorging en ze hebben de neiging hun voorpoten te gebruiken om hun gezicht en achter hun oren te wassen. Verzorging neemt veel tijd in beslag, volgens deskundigen besteden sommige katten tot de helft van hun dag aan verzorging. Omdat verdampend speeksel katten helpt af te koelen als ze oververhit zijn, biedt het likken van hun poten het extra voordeel van verkoeling bij hoge temperaturen.

Een andere reden waarom katten zichzelf likken is dat bij het likken - en bij het verzorgen in het algemeen - endorfine vrijkomt, de feel-good hormonen van het lichaam. Het is een kalmerende activiteit.

Bruine cyperse kat met haar ogen dicht likt haar voorpoot

Wanneer is het te veel?

Als je kat meer tijd dan normaal besteedt aan het verzorgen van zichzelf, te veel aandacht besteedt aan haar poten of andere lichaamsdelen, of daadwerkelijk stukjes vacht uittrekt, wijst dit waarschijnlijk op een onderliggend medisch probleem. Ga met je kat naar de dierenarts, zodat die het probleem achter het gedrag van je kat kan vaststellen en behandelen.

Er zijn verschillende fysieke en psychologische problemen die kunnen leiden tot overmatig verzorgen:

Oorzaken van angst bij katten zijn: gescheiden zijn van de eigenaar; veranderingen in de omgeving, zoals een verhuizing naar een nieuw huis; vermeende bedreigingen, zoals een ander huisdier in het huishouden waarmee ze niet overweg kunnen, of het zien van buurtkatten buiten, dicht bij (of in!) hun territorium.

Diagnose en behandeling

Likt je kat te veel? Als je denkt dat haar gedrag buitensporig is, hou haar dan beter in de gaten. Noteer wanneer ze haar poten of andere lichaamsdelen likt en hoe lang ze daarmee bezig is. Let op veranderingen aan haar huid of vacht, zoals irritatie of haaruitval. Controleer ook op tekenen van pijn, zoals gedragsveranderingen of aarzeling om te springen. Als je een van deze veranderingen opmerkt, breng haar dan naar de dierenarts. Deze informatie zal je dierenarts helpen een nauwkeurige diagnose te stellen.

Tijdens de afspraak zal je dierenarts je kat lichamelijk onderzoeken. Hij kan een paar tests uitvoeren om de oorzaak en de behandeling van het gedrag vast te stellen. De behandeling hangt af van wat je dierenarts vaststelt, maar kan bestaan uit huidverzorgingscrème of shampoos, orale of geïnjecteerde ontstekingsremmers, veranderingen in het voer van je kat, medicijnen tegen vlooien en teken, of antidepressiva of angstremmers.

Veranderingen in de omgeving, zoals het gebruik van een feromoon verspreider in huis of het voorkomen dat je kat niet met andere katten hoeft te concurreren voor eigen spullen, zullen ook helpen om stress te verminderen. Je kunt ook speelmogelijkheden creëeren, zodat je kat meer activiteit en stimulatie in huis krijgt. Dit kan zo eenvoudig zijn als haar voeren met een voedselpuzzel, haar meer mogelijkheden geven om haar kliminstincten te gebruiken door kattenbomen of planken te installeren, of haar laten jagen op haar speelgoed.

Je dierenarts kan je ook doorverwijzen naar een kattengedragstherapeut als hij denkt dat stress bijdraagt tot het probleem. Aanpassingen in de omgeving of op sociaal vlak kunnen namelijk helpen om de stress te verminderen.

In principe is zichzelf likken een volkomen normaal kattengedrag, maar als ze tekenen vertonen van overmatig likken, praat dan zo snel mogelijk met je dierenarts. Jij en je dierenarts kunnen samen de beste behandeling voor je lieve huisdier bepalen.

Over de auteur

Christine O'Brien

Christine O'Brien

Christine Brovelli-O'Brien, Ph.D., is schrijver, onderzoeker, STEAM-onderwijzer, professioneel lid van de Cat Writers' Association (CWA) en een toegewijde huisdiereigenaar. Ze schrijft over huisdieren, onderwijs, de gezondheid van vrouwen en STEAM-achtige dingen. Haar werk is ook verschenen in NIU STEM Read, Fit Pregnancy, What to Expect When You're Expecting Word of Mom en Care.com. Vind en volg haar op Instagram en Twitter @brovelliobrien

Gerelateerde artikelen

Gerelateerde producten

  • Hill's PRESCRIPTION DIET y/d Kattenvoer

    <p>Helpt de gezondheid van de schildklier van uw kat te ondersteunen in 3 weken door de concentratie aan schildklierhormonen te normaliseren.**</p> <p><b>**</b><i>Wanneer dit de enige voedingsbron is.</i></p>
    Buy Now »
  • Hill's PRESCRIPTION DIET y/d Kattenvoer met Kip

    <P>Helpt de gezondheid van de schildklier van uw kat te behandelen in 3 weken door de concentratie aan schildklierhormonen te normaliseren.**</P> <P><B>**</B><I>Wanneer dit de enige voedingsbron is.</I></P> <P><B>
    Buy Now »
  • HILL'S SCIENCE PLAN Adult Kattenvoer met Lam

    <p>Hill's™ <span class='nowrap'>Science Plan™</span> Feline <span class='nowrap'>Optimal Care</span> is speciaal samengesteld om een optimale gezondheid te ondersteunen, met klinisch bewezen antioxidanten, magere eiwitten en meer omega-3 vetzuren.
    Buy Now »
  • HILL'S SCIENCE PLAN Adult Kattenvoer met Kip

    Hill's™ <span class='nowrap'>Science Plan™</span> Feline <span class='nowrap'>Optimal Care</span> is speciaal samengesteld om een optimale gezondheid te ondersteunen, met klinisch bewezen antioxidanten, magere eiwitten en meer omega-3 vetzuren.
    Buy Now »